Un mets délicat – les Escargots Demdems

Les curiosités du monde gastronomique n’arrêtent jamais de nous surprendre. Combien de choses particulières qui existent dans notre planète. Combien de choses à connaître et à goûter. Les escargots géants par exemple. Et aussi les astuces du genre humain pour exploiter si tant de spécialités autrement méconnues.

Les escargots peuvent être un met délicat pour nos palais. Il y en a de différentes espèces dans le monde entier et quelques-uns d’entre eux sont vraiment spécials. Comme il est le cas de la célèbres espèces nommée “Demdems”, une race géante d’escargots (Achatina fulica). C’est précisément dans le pid-gin de Nouvelle-Guinée qu’on les a nommés ainsi. En aviez-vous peut-être déjà entendu parler auparavant?

Originaires d’Afrique orientale, ces escargots ont été introduits dans les splendides îles du Pacifique Sud via l’Asie du Sud-Est, et il y avaient des raisons historiques à la base de cette introduction. On devait manger!

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Durant la seconde guerre mondiale les Japonais avaient introduit cette espèce particulière d’escargots dans deux régions de Papouasie-Nouvelle-Guinée, précisément en Nouvell-Irlande et Nouvelle-Bretagne . . . au moins au dire des gens du pays. Il y avaient des raisons qui les avaient poussés à faire cela. Les blocus impénétrables des « Alliés » empêchaient les bateaux japonais de ravitailler les troupes nippones lesquelles occupaient les îles de Papouasie-Nouvelle-Guinée. Donc, pour lutter contre l’évidente pénurie de vivres on avait pensé à cette “introduction”.

Au Japon, l’élevage de ces escargots comestibles n’avait jamais été une réussite, le climat étant trop froid pour eux. Mais une fois introduits en Papouasie-Nouvelle-Guinée ils ont trouvé des conditions idéales et ils peuvent se multiplier sans problèmes. En effet, ces Demdems pondent jusqu’à 6000 oeufs dans leur vie. On peut en ramasser chaque jour un seau complètement plein dans un carré de jardin. Ce qui n’est pas toujours une entreprise proprement facile ni heureuse.

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Escargots géants – peut-être un fléau?

Il y a une trentaine d’années, ces escargots avaient conquis presque toutes les régions côtières de Papouasie-Nouvelle-Guinée. Dans la ville de Madang on en comptait, estime-t-on, plus d’un million. Il faut admettre qu’ils causaient des dégâts vraiment considérables aux récoltes et aux jardins. Dans une autre ville – Kavieng – ils étaient responsables de même ravages et en plus ils constituaient un cauchemar considérable pour les automobilistes, particulièrement les nuits où il pleuvait. Dans ces cas-là les risques de dérapages et de froissement de tôle augmentaient vertigineusement . . . et toujours à cause d’eux.

La coquille du Demdem peut atteindre 10 cm de long. On imagine donc que cette espèce d’escargot a vraiment une belle taille. Ces « gastéropodes » se multipliant à un rythme qu’on peut définir d’effréné, ils continuent de causer des dégâts évidents aux plantes et aux récoltes. Depuis leur introduction il a été pour ainsi dire pratiquement impossible de s’en débarrasser. On peut tout simplement s’appliquer pour en contenir l’invasion. Dans le passé on avait introduit aussi des escargots cannibales – prédateurs des Demdems – mais malgré tout ce qu’on avait tenté de faire ceux-ci se multipliaient en nombre suffisant pour ne pas disparaître.

Un mets délicat – les Escargots Demdems

Quelqu’un avait à ce point pensé à une solution beaucoup meilleure. Pourquoi ne pas les utiliser pour ce à quoi ils étaient destinés lors de leur introduction sur ces îles du Pacifique? Oui justement, pourquoi ne pas les manger? Voilà la question cruciale. En effet ce Demdem peut se révéler « un mets délicat » qui peut faire le plaisir des palais les plus recherchés.

Les Mèlanésiens donnent régulièrement cette espèce d’escargots à manger à leur porcs et à leur volaille. Il faut faire attention aux porcs parce qu’ils apprennent à casser les coquilles, mais pour éviter qu’ils soient contaminés par les parasites – dont ces escargots sont porteurs – ceux-ci doivent être cuits au préalable.

Il ne faut pas oublier que dans de nombreux Pays, comme la France, l’Espagne, la Chine, la Suisse et dans de nombreuses régions d’Afrique, ces escargots constituent un mets délicat. Si l’escargot cuit, bouilli, cru ou séché sous le soleil ne nous met pas l’eau à la bouche, on peut se rassurer – il y a d’autres façons de le préparer. Ils figurent au menu de quelques-uns des meilleurs restaurants à Paris comme à New-York.

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Seulement l’avenir pourra nous révéler si les spécialités à base de Demdems auront succès dans le monde entier, mais il faut préciser qu’en Papouasie-Nouvelle-Guinée on avait créé un « Comité pour le Demdem », afin d’initier le public à la façon dont on peut le préparer, le cuisiner et le servir aux invités à table. Ses vertus gastronomiques seront appréciées beaucoup davantage.

Et c’est ici qui repose l’astuce de l’homme . . .

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