La Cerveza es la referencia espumosa del corazón

 

          La cerveza es casi tan antigua como la humanidad. Es una historia muy larga. Naturalmente, desde los orígenes han cambiado muchas cosas. En la antigüedad – pueblos como egipcios, elamitas y sumerios ya utilizaban esta bebida. Hoy en día goza de una dispersión globalizadora en todo el mundo.

Entonces, echemos un vistazo a los numerosos secretos que se esconden tras un delicioso vaso de cerveza.

La arqueología tiene muchas cosas que contarnos al respecto.

En la Mesopotamia del tercer milenio antes de Cristo ya la tomaban los Sumerios, según atestiguas “tablillas cuneiformes” de la zona.

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Parece ser que las cervezas primitivas eran más densas que las actuales. Según la receta más antigua conocida, el “Papiro de Zósimo” de Panópolis  –  del siglo tercero  –  los egipcios elaboraban la cerveza a partir de panes de cebada, poco cocidos, que dejaban fermentar en agua. En el antiguo Egipto, la Cerveza era una de las bebidas más favoritas, y su fabricación estaba muy difundida. Las excavaciones arquelógicas realizadas en Egipto sacaron a la luz la receta más antigua que se conoce.

En Babilonia – donde se conocían dicecinueve variedades, las Leyes del Código de Hammurabi” estipulaban desde el mismo proceso de elaboración hasta el precio de venta al público, y cualquier infracción podía pagarse con la vida.

Por supuesto, con el tiempo, la cerveza llegó a elaborarse en Europa. Varios historiadores romanos después de Cristo refirían que germanos, celtas y otras tribus ya la consumían. ¿Y los Vikingos? Ellos incluso creían que las copas rebosaban del “Dorado Líquido” en el <<Walhalla>> – que era un palacio de la mitología nórdica al que iban los “Valientes Guerreros” después de la muerte.

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Al parecer, mucho antes de que los Españoles invadieran su tierra – Aztecas y Mayas – producían ya una especie de cerveza haciendo fermentar los granos de maíz en grandes Ollas de barro. Después, con la llegada de aventureros, piratas, esclavos, y especialmente con la llegada de los “Conquistadores” este enajenante Líquido Dorado fue adquiriendo un sabor cada vez más particular – enriquecido con nuevos ingredientes y nuevas fórmulas – hasta el punto de llegar a ser usado en certa epoca como sustitutivo del agua potable.

En la edad media en el suelo de Europa, la elaboración de la cerveza se trasladó a los monasterios – donde los monjes perfeccionaron la técnica al utilizar “Lúpulo” como conservante. Más tarde – con la industrialización del siglo XIX – el proceso de fabricación de la cerveza se mecanizó, lo que marcó un hito en esta historia. Se tiene que decir de inmediato que la combinación de la calidad, cantidad y especie de cada uno de los ingredientes produce una gran variedad de tipos de cerveza, y que en algunas época se la consideraba como una bebida social.

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Uno de los personajes más significativos en esta historia fue el botánico danés “Emil Christian Hansen”, quien dedicó su vida entera a investigar y clasificar diferentes especies de “Levadura” y logró cultivar una “Cepa pura de levadura de cerveza”. En efecto, Hansen ideó un método para emplear cultivos unicelulares en la producción de lavadura. Esto revolucionó literalmente la historia de la producción de nuestra amada reina rubia. El microbiólogo y químico francés “Louis Pasteur” descubrió qu la levadura de la cerveza estaba constituida por “organismos vivos” novedad que permitió controlar mejor la conversión del azúcar en alcohol.

En muchas regiones la cerveza forma parte de la cultura local, y mantiene intacta su fama desde hace milenios (si escoge bien de entre las marcas y tipos que hay en el mercado y la consume con moderación, disfrutará de su delicioso sabor). Lamentablemente, consumirla en exceso ha generado muchos problemas – sobre todo en Europa (pero si se toma con moderación, gracias a la singularidad de su sabor y de sus demás propiedades, es una verdadera delicia para nuestros paladares).

Beber esta bebida que tiene una concentración muy baja de sodio y altos niveles de silicio, y beberla con moderación puede contribuir a aumentar el colesterol bueno, puede disminuir la retención de líquidos, puede reducir el riesgo de cálculos renales y ayuda a prevenir enfermedades cardiovasculares, entre otras cosas. La vitamina B que contiene es muy útil para la regeneración de las células y el sistema nervioso. No es de extrañar que incluso el temido fenómeno del envejecimiento puede encontrar una ayuda eficaz con una buena cerveza una vez al día para contrarrestar los signos del paso del tiempo.

Existe una enorme gama de de cervezas – dulce o amargade cebada o de trigoclara u oscura. Los sabores dependen de muchos factores, como el tipo de malta, la calidad del agua, la técnica y la levadura que se utilice. Pero hemos muchas cosas que conocer al respecto de sus técnicas de elaboración.

En efecto, esta bebida presenta mil y una variedades. Si se toma con moderación, incluso aporta beneficiós a la salud, pues contiene varias “Vitaminas Minerales” importantes como ácido fólicocincriboflavinacromo, y – de acuerdo con ciertos especialistas – contribuye a prevenir afecciones de la piel y del corazón. Otros ingredientes son Gas carbónico, flavonoides y polifenoles.

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La Cerveza es la referencia espumosa del corazón

En pocas palabras, ¿cómo nace la cerveza?

Las técnicas de elaboración han sufrido grandes cambios – con el paso de los siglos – y hasta el día de hoy, cada “Cervecería” tiene sus propios métodos de elaboración que permiten producir estas bebidas.

En general son cuatro los ingredientes principales que garantizan esta producción. Eston son los siguientes:

Agua,

Levadura,

Cebada,

Lúpulo.

Y siempre cuatro son los pasos que se tienen que seguir:

Malteado  

Maceración 

Fermentación 

Maduración.

Entonces – Vamos a saber más de cerca.

MALTEADO – En esta etapa se selecciona la cebada, se pesa y se limpia. Por eso se pone en remojo para que germine, lo cual toma entre 5 y 7 días a una temperatura acerca de 14° C. Es así que se obtiene la denominada “Malta Verde”, la cual se transporta a unos hornos utilizados para el “Tueste” (o Secado), que solo le dejará entre un 3 y un 5% de humedad. Tras el tueste se eliminan los “brotes”, y la malta pasa a la molienda.

MACERACIÓN – Ahora se pone la malta en agua para formar una papilla que se va calentando hasta alcanzar la temperatura en que “las enzimas” se activan y comienzan a convertir el almidón en azúcares simples. Este proceso dura más de cuatro horas y permite obtener el “mosto” de la cerveza. Este se filtra para eliminar las impurezas y se hierve durante dos horas a fin de detener las acción de las enzimas y ahora se puede añadir el “lúpulo” – que le aportará su característico “sabor amargo”. Ahora el mosto se enfría a una temperatura preestablecida.

FERMENTACIÓN – Tal vez sea esta la “etapa más importante” de todo el proceso de elaboración, pues es entonces cuando “los azúcares simples del mosto” se transforman en “alcohol y dióxido de carbonio” por acción de la levadura. La temperatura y la duración del proceso se determinan en función del “Tipo de cerveza deseada” que puede ser “Lager” o “Ale”. En ese momento la llamada “Cerveza Joven” se pasa a unos depósitos de almacenamiento para que madure.

MADURACIÓN – Según la variedad implicada, esta fase puede durar de tres semanas a varios meses. Es aquí que la cerveza adquiere su “aroma y sabor distintivos”, a la vez que se libera el dióxido de carbonio que la hace “espumosa”. Después se envasa o se deposita en barriles , lista para viajar … hasta la mesa de Usted.

Como ya hemos dicho antes existen mil y una variedades de cerveza. Entre las más famosas figura la “Pilsen” – también conocida como Pils o Pilsner – una Lager Dorada clásica que se fabrica en cientos de cervecerías de todo el mundo – si bien la auténtica solo se elabora en la ciudad de Pilsen en la República Checa. En Inglaterra las especialidades son la “Porter” y la “Stout”. La Porter es una cerveza fuerte – de fermentación en superficie y malta bien tostada – lo que confiere un intenso color oscuro. Se comenzó a producir en el siglo XVIII en la capital inglesa, inicialmente como “Reconstituyente para quienes hacían trabajos pesados” – como los Cargadores. De ahí su nombre – Porters es la forma inglés de la palabra española “cargadores”. Ahora se comprende mejor.

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Una variedad de esta cerveza es la denominada “Stout” – una calidad de cerveza con mucho “cuerpo” y muy oscura, que debido a la Familia Guinness, goza de fama en Irlanda, así como en el resto del mundo. Además, entre las “Stouts” es posible elegir una inglesa dulce, que contiene lactosaazúcar de la leche, o una irlandesa seca, más amarga y con mayor graduación alcohóholica.

También son excelentes las “Cervezas Blancas de trigo” que son muy populares en Alemania. Por lo que concierne la calidad Pilsen es importante recordar que el secreto de su éxito no reside solo en los métodos de elaboración, sino también en las materias primas – es decir: malta de gran calidad, agua blanda, y una levadura especial.

Pilsen – todo lo que se puede decir de la más amada en todo el mundo.

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En el 1295 el Rey Venceslao II de Bohemia fundó la ciudad de Pilsen. Poco después siempre el Rey Venceslao II concedió el derecho de producir la cerveza a 260 ciudadanos de esta pequeña ciudad. De esta manera la fabricación casera terminó dando paso a gremios y cervecerías.

Con el paso del tiempo la economía de Bohemia fue decayendo, lo cual se repercutió en el “arte cervecero”. Los ciudadanos que producían las cervezas siguieron sus propias recetas sin tomar en cuenta las técnicas tradicionales – con lo que el producto que resultaba – era con frecuencia un brebaje indigno de ser llamado cerveza. En esa época existían en Europa dos “Tipos básicos” – es decir, la que se fermentaba en la superficie del líquido (producida especialmente en Bohemia), y la que lo hacía en el fondo de la cuba, muy popular en Baviera – y de mucha mejor calidad.

En 1839 unos doscientos Cerveceros de la ya mencionada ciudad de Pilsen decidieron de fundar la “Cervecería Ciudadana”, la cual produciría únicamente “cerveza de fermentación en el fondo” – al estilo de Baviera (en efecto, la diferencia entre la cerveza bohemia y la Lager Bávara era abismal). Por esta razón, invitaron al famoso fabricante de Bavaria “Josef Groll”. Aunque Josef Groll produjo algo distinto a lo que esperaban, en realidad superó las expectativas. La excelente calidad de las materias primas del lugar aunadas a la experiencia de Josef Groll ofrecieron un resultado magnífico, o sea una cerveza que de inmediato conquistó las personas del mundo entero.

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La Pilsen, que había llegado a ser tan famosa y difundida en el mundo, tuve que pagar el precio de la fama, pues muchos cerveceros, solo para procurarse ventata del fenómeno Pilsen, comenzaron a comercializar sus productos con ese nombre. Se puede decir, sin lugar a dudas, que la Pilsen, de esta manera, se convirtió en la cerveza más famosa y más imitada – y esto por su color, su sabor y su aroma únicos.

En los tiempos pasados hubo varios protagonistas de la elaboración de la cerveza como los maestros bodegueros, los malteadores y los cerveceros; estos últimos producían el mosto de la cerveza. Esta bebida ha sido uno de los primeros alimentos industrializados de la humanidad y habrá muchas sorpresas en el futuro por lo que concierne esta bebida rubia, refrescante y magica.

La Cerveza es la referencia espumosa del corazón

Los detalles fundamentales para los Aficionados son:

  • saber si la calidad es de lata, de botella, o de barril. Los Dispensadores de barril estan volviendos más comunes.
  • Conocer la temperatura a la que la cerveza se sirve.

En efecto, muchos la prefieren a “temperatura ambiente” mientras otros la prefieren un poco fría. Otros prefieren tomarla directamente del barril de origen – desde donde se almacenó. A los norteamericanos les encanta helada, mientras se puede decir que en Italia todas las cualidades son favoritas, aunque se prefiere una temperatura entre los 7 y los 10° – (En Italia la cerveza a menudo se toma directamente de la botella – especialmente los jóvenes lo hacen).

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Para beber una cerveza no se puede olvidar la importancia del vaso en el que se bebe. Generalmente este tipo de cristal se llama “Caña”.

La historia de la cerveza todavía se considera en plena evolución. Esta bebida tiene un claro propósito de ser industrializada en todos los países del mundo, incluso en países en los que, por lo general, se bebe algo diferente. Como ya hemos dicho arriba, la cerveza es tan antigua como la humanidad y su historia lo confirma. 

Entonces, esta sería la mejor pregunta – cuando aprieta la sed, ¿Qué es lo primero que nos viene a la mente? Una cerveza, por supuesto. Además de calmar la sed y de levantar los ánimos es buena para nuestra salud.

Dicho en pocas palabras, todas son razones válidas para beber algo bueno, y las razones para beber una buena cerveza son aún más. Nuestro corazón lo apreciará.

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