El Icewine, es un amor hecho de oro líquido

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El Icewine, es un amor hecho de oro líquido

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Hoy estamos en Canadá – un espléndido País, y hablamos de una especialidad típica de esta parte del mundo situada en el nord del planeta. Hay que decir inmediatamente que se tiene que mencionar “los problemas puesto por el clima”, por supuesto. El clima del sur de  – sobre todo en la región de Niágara, es ideal para la producción del célebre –  “Icewine” –  pues se sabe que las temperaturas descenderán a menos de 7°C bajo cero entre novembre y febrero. Son varios los países que producen este tipo de “vino”, pero Canadá está a la cabeza a nivel mundial y ha obtenido importantes premios en diversos concursos vinícolas internacionales. Es digno de mención que, según informan las Bodegas de esta región denominada Niágara, hay muchas personas que se ofrecen para participar en esta gélida vendimia. Un salario sería entonces apreciado para toda esta labor. Pero el salario para todas estas personas será …media botella de este “Oro Líquido” llamado Icewine. Sí, lo habéis comprendido perfectamente – Oro líquido formado de uvas congeladas.

Una pregunta que muchos se ponen es: ¿por qué es tan dulce este vino? En efecto, «milagrosamente dulce» lo definió un columnista sobre Vinos.

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Las Uvas  “Vidal” y “Riesling” son las que mejor se prestan para elaborarlo este Icewine, aunque también se han utilizado otras variedades. Sim embargo producir “Icewine” todos los años presenta desafíos singulares , pues la temperatura debe mantenerse por debajo de los 7°C bajo cero durante varios días seguidos a fin de que el jugo esté adecuadamente congelado. Un deshielo rápido lo diluiría y le haría perder “dulzura”, mientras que demasiado frío endurecería tanto las uvas, que soltarían muy poco mosto. El helado día invernal de la región canadiense de Niágara atrae a grandes cantidades de fornidos trabajadores – dispuestos a hacer frente al rigor de los elementos para poder laborar en el Viñedo. A veces alguien se pregunta: ¿Porqué están tan ansiosos de salir al campo – con un tiempo tan inclemente como esto – para cosechar “uvas congeladas” y arrugadas, duras como piedras? La verdadera razón se comprende fácilmente. De esas “uvas congeladas y marchitas” se obtiene  un “Vino Dorado” de intensa dulzura, proprio este Icewine del que hablamos. Aquí los gelidos vientos pueden producir “una sensación térmica de 40°C bajo cero”, y sólo lo podemos imaginar todo el coraje y toda la voluntad que motivan a estos trabajadores que se mueven y operan dentro de estas condiciones.

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El escritor estadounidense «Mark Twain» dijo que el accidente es el mejor de todos los inventores y eso fue cierto cuando, en 1794, unos vinicultores procedentes de Franconia – Alemania – extrajeron el jugo de uvas congeladas por una tormenta de hielo. Lo que obtuvieron tenía una sobresaliente concentración de azúcares equilibrada por una elevada acidez.

El Icewine, es un amor hecho de oro líquido

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Una intensa dulzura. Esto se debe a la concentración de azúcares en el jugo de la fruta. Hay n 80% de “agua” en estas uvas. Cabe señalar que si bien Canadá es conocido por sus crudos inverno, la zona de Niágara se encuentra más al sur que la famosa región francesa de “Borgoña” y gracias a esta ubicación disfruta de muchas horas de sol y elevadas temperaturas durante julio – el mes en el que la vid se halla en “el apogeo de su crecimiento” – lo que la convierte en la región ideal para elaborar un Icewine rico en azúcares.

Ice Covered Red Grapes hanging on Vine for Ice Wine Harvest, South Okanagan Valley, BC, British Columbia, Canada

Ice Covered Red Grapes hanging on Vine for Ice Wine Harvest, South Okanagan Valley, BC, British Columbia, Canada

Como ya hemos dicho antes, las uvas, en cuya composición hay un 80% de agua, han de recogerse y estrujarse mientras están todavía congeladas, razón por la que toda la labor debe hacerse a la intemperieo almenos con las puertas de las bodegas abiertas. La mayor parte del agua, la cual se congela a temperaturas menos bajas que los azúcares, queda solidificada en “cristales de hielo”, por lo que al estrujar las uvas – el jugo extraído es rico en azúcares.

Un productor de vinos dice que el buqué del Icewine recuerda una fruta que se llama “Lichi” – pero tiene el sabor de fruta tropicales, con “sutiles matices de néctar de melocotón y de mango”.  En términos generales, de un kilo de uvas normales se obtiene una botella de vino de 750 millilitros.

Sin embargo la misma cantidad de uvas congeladas y deshidratadas solo rendirá para una quinta parte de una botella de Icewine, o quizás menos, dependiendo del sol invernal y de los vientos gelido de este País, y más precisamente de esta región que permite cosas que solo en Borgoña, aquí en Europa, podrían producirse. Por tal razón, este tipo de vino es muy caro y por lo común se vende en medias botella de 375 millilitros. Pero eso depiende también de otros factores, por lo que concierne los millilitros. Como ya hemos dicho antes, el mes de julio ofrece el apogeo del crecimiento para estas uvas, además, como el clima otoñal es muy variable – deshidrata las uvas – y por ello su dulzura se “intensifica”. Sí, puede ser que el sabor intenso y tan dulce resulte fuerte al principio, pero se logra equilibrar con la acidez, que le da un gusto seco y limpio.

Ya lo sabemos – cuando hablamos de Icewine, Canadá está a la cabeza a nivel mundial y siempre ha obtenido muchos premios en este sector tan «sabroso», pero la popularidad del Icewine, naturalmente, no se limita a Canadá, pues se exporta a muchos lugares – especialmente al Lejano Oriente – donde ha sido acogido como una «dulce alternativa al Coñac».

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El helado día invernal de la región canadiense tiene “muchos regalos” para nosotros, aficionados de especialidades internacionales. Precisamente, el Icewine es digno de hacer parte de nuestros favoritos. Estamos convencidos … aficionados lectores de nuestro Portal.

Gracias a todos por estar aquí y leernos siempre.

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